Siete Roles Importantes de la Vitamina C en la Salud

La vitamina C (también conocida como ácido L-ascórbico) es una de las vitaminas de las que más se habla. El nutriente recibe un efecto especial por su potencial de estimulación inmunológica. Pero promocionar la capacidad de la vitamina C para acortar el resfriado común solo rasca la superficie de su función en el cuerpo.

Este antioxidante no es producido naturalmente por el cuerpo, por lo que es crucial obtenerlo de alimentos ricos en vitamina C, según la Clínica Mayo. "La vitamina C se puede encontrar en una variedad de alimentos, incluidos pimientos rojos y verdes, frutas cítricas, kiwi, brócoli, tomates y coles de Bruselas", dice Tamar Samuels, RDN, cofundadora de Culina Health en la ciudad de Nueva York.

Las mujeres adultas necesitan 75 miligramos (mg) de vitamina C por día, y los hombres adultos necesitan 90 mg, según los Institutos Nacionales de Salud (NIH). La mayoría de los estadounidenses obtienen suficiente cantidad de este nutriente solo a través de la dieta.

1. La vitamina C estimula la síntesis de colágeno
El cuerpo depende de la vitamina C para la síntesis de colágeno, que se encuentra en el tejido conectivo alrededor del cuerpo, según los NIH. "Los niveles adecuados de vitamina C son esenciales para la producción de colágeno", dice Samuels. "El colágeno es la proteína más abundante en el cuerpo y juega un papel fundamental en los tejidos conectivos como los que se encuentran en nuestros órganos y, por supuesto, en nuestro cabello, piel y uñas".

Es posible que conozca al colágeno como el salvador antienvejecimiento de la piel, como lo describen algunos expertos en salud y belleza. Un estudio publicado en septiembre de 2015 en Clinical, Cosmetic, and Investigational Dermatology encontró que la aplicación tópica de vitamina C en la piel aumentaba la producción de colágeno y una piel de aspecto más joven. El aumento de la síntesis de colágeno también significa que la vitamina C ayuda a curar las heridas, según la Universidad Estatal de Oregon.

2. La vitamina C combinada con hierro conduce a una mejor absorción
Otra ventaja de la vitamina C es cómo interactúa con otras vitaminas y minerales del cuerpo, como el hierro. El hierro apoya el crecimiento y el desarrollo adecuados, ayuda a la capacidad del cuerpo para suministrar oxígeno a todo el cuerpo y ayuda a producir ciertas hormonas, según los NIH. El hierro no hemo, que es el tipo de hierro que se encuentra en las plantas, puede ser difícil de absorber por el cuerpo, pero comer vitamina C (e idealmente hierro hemo, que se encuentra comúnmente en la carne y los mariscos) al mismo tiempo que el hierro no hemo conduce a mejor absorción, según Harvard Health Publishing.

3. Desempeña un papel en la mejora de la función cerebral
"La vitamina C también juega un papel en la síntesis de neurotransmisores y la función cognitiva", dice Samuels. Los neurotransmisores son importantes para enviar mensajes desde el cerebro al resto del cuerpo, según la Universidad de Queensland, en Australia. Y más vitamina C puede estar asociada con una mayor función cerebral. Una revisión sistemática publicada en septiembre de 2017 en Nutrients encontró concentraciones más altas de vitamina C en los participantes del estudio cognitivamente intactos en comparación con aquellos con cognición deteriorada.

4. Sus propiedades antioxidantes ayudan a proteger contra las enfermedades crónicas.
Muchos de los beneficios de la vitamina C se deben a sus propiedades antioxidantes. “Los antioxidantes actúan para neutralizar los radicales libres, que son sustancias volátiles y dañinas producidas en el cuerpo que causan daño a las células y tejidos”, dice Samuels. Según la Clínica Mayo, los antioxidantes pueden proteger contra el desarrollo de enfermedades graves, como cáncer o enfermedades cardíacas. Sin embargo, se necesitan más estudios, especialmente aquellos que involucren a participantes humanos, para mostrar si la vitamina C específicamente puede prevenir el cáncer o las enfermedades cardiovasculares, según Harvard T.H. Escuela Chan de Salud Pública.

5. La vitamina C fortalece el sistema inmunológico
Quizás el beneficio más conocido de la vitamina C es el efecto positivo que tiene sobre el sistema inmunológico. En una revisión publicada en noviembre de 2017 en Nutrients, se descubrió que la vitamina C respalda el sistema inmunológico al proteger contra el estrés oxidativo, ayudar a matar microbios y disminuir el potencial de daño tisular. Se ha demostrado que una deficiencia de esta vitamina aumenta la tasa de infecciones. Es poco probable que la ingesta de vitamina C una vez que empiece a olfatear evite que se resfríe, pero podría ayudarlo a recuperarse más rápidamente, según una revisión anterior.

6. La vitamina C puede reforzar el tratamiento del cáncer
La Clínica Mayo señala que consumir una dieta rica en frutas y verduras ricas en vitamina C parece reducir el riesgo de ciertos tipos de cáncer, pero la investigación no es clara sobre si eso está directamente relacionado con el contenido de vitamina C o el resultado de seguir una dieta saludable en general. En general, la investigación sobre el papel de la vitamina C en la prevención del cáncer no es concluyente. Un metaanálisis publicado en noviembre de 2015 en el Korean Journal of Family Medicine, por ejemplo, determinó que no existe un vínculo entre los suplementos de vitamina C y la prevención del cáncer.

Pero parece que la vitamina C puede hacer que la radiación y la quimioterapia sean más efectivas cuando se toman por vía intravenosa en dosis muy altas, según la Clínica Mayo. Un estudio de febrero de 2019 publicado en Anticancer Research encontró que altas dosis de vitamina C ayudaron a combatir las células del cáncer de mama cuando se combinaron con medicamentos contra el cáncer. Una gran advertencia: los participantes del estudio estaban recibiendo dosis extremadamente altas de vitamina C que la gente no debería esperar obtener a través de la dieta y los suplementos en casa. “Recomiendo hablar con un oncólogo sobre su experiencia con los resultados de los pacientes”, aconseja Samuels para aquellos interesados ​​en los posibles beneficios. "Por lo general, los resultados dependen del tipo de cáncer de la persona, la gravedad del cáncer y el estado de salud general".

7. La vitamina C rica en antioxidantes protege los ojos
La Asociación Estadounidense de Optometría señala que la vitamina C puede reducir el riesgo de desarrollar cataratas y también puede ayudar a retrasar la progresión de la degeneración macular relacionada con la edad (AMD). Específicamente, investigaciones anteriores han encontrado que tomar 500 mg por día como parte de un suplemento diario ralentizó la progresión de la enfermedad entre las personas con DMAE moderada, probablemente debido a sus propiedades antioxidantes. Sin embargo, es mejor hablar con su oftalmólogo o médico de cabecera antes de tomar cualquier suplemento a largo plazo.

Fuente: Everydayhealth.com (Por Moira Lawler). Traducido del inglés.